从前有一个国王,既好享受,又很吝啬,他总是喜欢让别人侍候他,又不愿意付工钱,所以大家都不愿意为他效劳 。

  在他所统治的国家,有一个很有名气的歌女,她不但长得美若天仙,更有一副好歌喉,还弹得一手好琴。由于 她色艺双绝,很多有钱人都愿意出高价请她去弹唱助兴。

  歌女的美名很快就传到国王的耳里,他也很想听听歌女的演奏。

  一天,国王对侍臣说:「听说有一个歌女,不但人长得美,歌唱得好听,琴弹得更好,我很想请她来弹奏几曲 。你去对她说,我出一千两银子请她来。」

  「是!」侍臣赶快去找到歌女,讨好地说:「你可真有福气啊!国王出一千两银子请你去表演呢 !」

  歌女早就听说国王是一个吝啬的人,原本不想去,但是不敢得罪国王,况且国王这次出的价钱也不低,就只好 去了。

  「拜见陛下。」

  「免礼。我听说你琴弹得很好,所以出一千两银子请你来,你可要好好为本王演奏几曲呀!」

  「是,陛下。」

  歌女使尽平生所学,用心弹奏起来,她边弹边唱,歌声清丽,琴声悠扬,国王和一旁的大臣都听 得如痴如醉。



  「啊!可真像仙乐般的美妙呢!」一曲奏完,国王不禁连声称赞:「我活了几十年,第一次听这么美妙的乐曲 ,你今天可是让我大饱耳福了呢!」

  「多谢陛下夸奖。」

  「妳先回去吧!今后可一定要常来弹琴给我听啊!」

  「是,陛下。」歌女犹豫了一下,还是壮着胆子问:「可是,陛下,我的赏钱呢?」

  「什么赏钱吶?」国王假装胡涂。

  「您不是说出一千两银子让我为您演奏吗?」

  「噢!你这个人做事也太认真了。你弹琴给我听,只是让我听了感到高兴,实际上并没有带给我些什么。我说 出一千两银子,也只是让你听了高兴,实际上也不必给你些什么啊!」

  歌女听了只好无奈地回去了。

  一旁的大臣看了,不禁摇头叹息:「国王虽然保住一千两银子,却失去人民对他的信任,还有自己的良心和人 格,真是因小失大啊!」